Vapor "General Fernández Silvestre"

CARACTERÍSTICAS
Nombres y propietariosLady Torfrida (1890 - 1910)

Sir William Pearce

General Fernández Silvestre (1910 - 1917)

Compañía Valenciana de Vapores Correos de África

General Fernández Silvestre (1917 - 1930)

Compañía Trasmediterránea

Kabi Chiki (1930 - 1934)

A. S. de Parayuelo
TipoInicialmente era un yate. Posteriormente fue transformado en buque mixto de carga y pasaje.
Año de construcción1890 (LR-1919)
AstillerosFairfield S.B. & Eng. Co. Ltd

Factoría de Govan (Glasgow)

(LR-1919 y Miramar)
Número de construcción345 (Miramar)
Fecha de la botaduraEnero de 1890 (Miramar)
Fecha de la entregaEnero de 1980 (LR-1919)
Final del buqueDesguazado en 1934 (Miramar)
MatrículaBarcelona (LR-1930)
Señal de llamadaEAOO (LOB-1930)
Identificación1096698 (Miramar)
Entidad clasificadoraBureau Veritas (LOB-1930)
Material del cascoAcero (LR-1919)
Número de cubiertas2 (LR-1919)
Separaciones transversales5 (LR-1919)
Peso muerto300 t (Historia de la Flota)
Registro bruto419 t (LR-1930)
Registro neto205 t (LOB-1930)
Eslora total54,78 m (Historia de la Flota)
Eslora e.p.p.50,59 m (LR-1930)
Manga máxima8,26 m (LR-1930)
Puntal4,63 m (LR-1930)
Pasajeros30 (Historia de la Flota)
Potencia de propulsión74 NHP (LR-1919)
Velocidad8,5 nudos (Historia de la Flota)
Planta propulsoraUna máquina alternativa de vapor de triple expansión con 3 cilindros de 368-610-991 mm de diámetro por 610 mm de carrera.

Fabricada por Fairfield S.B. & Eng. Co. Ltd.

- Glasgow-

Una caldera cilíndrica, fumitubular, de llama en retorno dotada de dos hornos.

Superficie de parrilla: 3,99 m2

Superficie de calentamiento: 124 m2

Presión de trabajo: 10,85 kp/cm2

(LR-1919 y LOB-1930) 
Tipo de combustibleCarbón
Capacidad de las carboneras90 t (LOB-1930)
Consumo por singladura8 t (LOB-1930)
Capacidad de los tanques de agua destilada13 t (LOB-1930)
HISTORIAL

Este buque fue construido en 1890 en el astillero Fairfield S. B. & Co Ltd. de Glasgow por encargo de Sir William G. Pearson, reputado parlamentario inglés, siendo la construcción número 345 de los mencionados astilleros. Fue botado en el mes de enero de 1890 recibiendo el nombre de Lady Torfrida. Se entregó ese mismo mes y fue el tercer yate, que con ese mismo nombre, había poseído su propietario.

El Lady Torfrida era un esbelto yate de vapor, aparejado de goleta y estuvo al servicio de su propietario con fines recreativos. 

En aplicación de la Ley de 14 de junio de 1909, y por Real Decreto de 8 de abril de 1910, el Ministerio de Fomento convocó un concurso para la adjudicación de las comunicaciones correspondientes al tercer cuadro del grupo C, consistentes en los servicios que unían puertos del sur de la Península con los del Norte de África, así como a línea regular de Barcelona a Canarias.

Con el propósito de optar al concurso, ese mismo año se constituyó la Compañía Valenciana de Vapores Correos de África por fusión de dos navieras valencianas: La Roda Hermanos y Compañía Valenciana de Navegación. La nueva naviera así creada, que solo contaba con 12 buques, tuvo que adquirir siete unidades más, pues eran 19 los que necesitaban para prestar los servicios del grupo de África, que le fueron adjudicados. En Italia compró tres vapores, a los que se dieron los nombres de A. Lázaro, J.J. Sister y V. Puchol, y en Inglaterra otros cuatro que fueron renombrados Ausias March, Barceló, Luis Vives y Jorge Juan.

También adquirió en este último país dos yates: uno fue el Lady Torfrida, renombrado General Fernández Silvestre y en 1911, el Asteria, al que se renombró J.B. Llovera, que pasaron a prestar sus servicios en las líneas del Estrecho de Gibraltar. Posteriormente, en 1913, adquirió un tercer yate, el Zenaida, que sería llamado Teodoro Llorente.

La presencia de estos tres buques marcó un hito en la historia de las comunicaciones marítimas en la zona del Estrecho, y principalmente entre las ciudades de Algeciras y Ceuta. Las necesidades de la época evidenciaron la aparente suficiencia de este tipo de unidades para cubrir la demanda de transporte de pasajeros y carga, en una línea que en apenas veinte años sufrió una evolución considerable. En 1894, año en el que se inauguró el primer muelle de Algeciras, construido por una compañía inglesa en el margen derecho del río de la Miel -la misma que había llevado a cabo la línea de ferrocarril Bobadilla-Algeciras-, comenzó a funcionar el vapor Elvira, que hacía el trayecto entre Algeciras y Gibraltar cuatro veces al día. El billete costaba una peseta si se viajaban en popa, y media peseta si se hacía en la proa.

El 25 de noviembre de 1916 quedó constituida la Compañía Trasmediterránea. El aporte financiero y de buques a la recién creada compañía estuvo formalizado por las navieras “Compañía Valenciana de Vapores Correos de África”, Sociedad Línea de Vapores Tintoré”, “Ferrer Peset Hermanos” y “Sociedad Anónima Navegación e Industria”.

La aportación de buques por parte de la Compañía Valenciana de Vapores Correos de África estuvo constituida por los vapores Cabañal, Grao, Játiva, Sagunto, Villarreal, Canalejas, Vicente Ferrer, Vicente La Roda, A.Lázaro, J.J.Sister, V.Puchol, Ausias March, Barceló, Jorge Juan, Teodoro Llorente, J.B. Llovera, A.Cola y General Fernández Silvestre, por lo que el General Fernández Silvestre pasó a navegar con la contraseña de la nueva naviera y continuó prestando sus servicios en el Estrecho. 

El vapor General Fernández Silvestre permaneció muchos años navegando en las líneas del Estrecho, hasta que la entrada en servicio de las motonaves Miguel Primo de Rivera y General Sanjurjo, sustituyeron a los antiguos vapores. El General Fernández Silvestre fue vendido en 1930 siendo adquirido por A. S. de Parayuelo, de San Sebastián, recibiendo el nombre de Kabi-Txiki, que ostentó hasta 1934 en que fue desguazado. 

Referencias documentales:

Libro "Historia de la Flota" de Juan Carlos Díaz Lorenzo.

Libro "Todo Avante" de Marino Gómez-Santos.

Web www.miramarshipindex.org.nz.

Web www.clydesite.co.uk.

Lloyd´s Register Shipping años 1919, 1923 y 1930.

Lista Oficial de buques españoles año 1930.

GALERÍA DE IMÁGENES
El Lady Torfrida en una bonita pintura que lo muestra en su estado original.

www.clydesite.co.uk
El Lady Torfrida con su aparejo recogido.

Colección Vicente Sanahuja.
Ya como General Fernández Silvestre y con la contraseña de la Compañía Trasmediterránea.

Del libro de Juan Carlos Díaz Lorenzo "Historia de la Flota".
Interesante vista del puerto de Melilla en la que se puede observar a la derecha de la imagen a uno de los "bicicletas" A. Lázaro o V. Puchol y, posiblemente, el General Fernández Silvestre al fondo de la misma.

Colección LGF.